Category: livre



25 years ago, a friend told me that I should read the autobiographies of famous people to understand how they found their way to achieving great success.

I did not understand this advice. I didn’t appreciate the difference between autobiographies and cheap magazines that followed the life of the “rich and famous.”

I was wrong.

After I read Benjamin Franklin’s autobiography, I understood this advice. I have to admit that it was with quite a considerable delay until I discovered why it was so exciting to read books about people who had written their life stories on their own.

Autobiographers share what they learned from their journeys and life experiences, with the hope that it will inspire and help their readers. There’s probably some ego involved in the writing process, and when you read an autobiography, you may need to deal with that, with a gentle smile on your face: yes, sometimes what we do could be ego-driven.

Reading a story makes it easy to identify yourself in similar situations.

These are some of the things I wished I had discovered earlier:

  • how Benjamin Franklin designed a system to create good habits (based on a calendar where you mark your success which helps you reflect on what needs more focus or improvement),

  • how he discovered the ideal size of a group for a meaningful conversation (the answer is a maximum of 12 people), and

  • how he refused patents for one of his inventions because it was for “the good of the people.”

More importantly, what I learned from reading his autobiography was that he worked on himself first, and this work on himself had an impact on the world.

The Five Dysfunctions of A Team

The Five Dysfunctions of A Team

“If you can get all the people of an organization  rowing in the same direction you can dominate any industry on any market against any competition at any time.”

When the author use this quote from a friend in front of executives, they are all nodding, not only to express their approbation, but to express their inability to make it happen.

TheFiveDysfunctionsOfATeamSuccess comes to those who are able to overcome the human bias that undermine the teamwork.

The five dysfunctions of a team is a book by Patrick Lencioni (not a new one, but it’s often useful to re-read some “classics”). This book use a novel at the beginning to make easier to understand the ideas that are further reexplain at the end.

The five dysfunctions can’t be treated in isolation, the first one is the foundation of the next and so on.

TheFiveDysfunctionsOfATeam-2The five dysfunctions are, according to the author:

  • Absence of trust: unwilling to be vulnerable within the group
  • Fear of conflict: seeking artificial harmony over constructive passionate debate
  • Lack of commitment: feigning buy-in for group decisions creates ambiguity throughout the organization
  • Avoidance of accountability: ducking the responsibility to call peers on counterproductive behavior which sets low standards
  • Inattention to results: focusing on personal success, status and ego before team success

The author suggest tools to resolve each of the five dysfunctions. It’s probably there that the age of the book is visible as some of the tools had been overpass by others more recent and more effective.

Nevertheless, the model proposed by the book is useful to help a team understand what they will need to achieve to become an efficient team.

A book to recommend to many 🙂

You will also appreciate Rafael‘s review on goodreads (and all the others that will motivate you to read (or re-read) some books.

Header picture is from Adam Przewoski.

Manage it!

Manage it!

Manage it! is a book by Johanna Rothman published by Pragmatic Programmers. You probably know already Pragmatic Programmers, they published Agile Retrospectives by Esther Derby and Diana Larsen, and also Agile Coaching by Rachel Davies and Liz Sedley that my friend Fabrice Aimetti translated into French. If don’t know Pragmatic Programmers yet, I recommend a visit to their book shelf.

When I started the book, I have been surprised, badly, by the classic project management tone, and at the end, it is something I really appreciate in this book. Why ? Because it means that you can recommend this book to project managers and managers that are used to classic methodologies and classic work environments. And they will not think that you are trying to enrolled them into a sect.

Well, this book will not cover principles and values that make the culture of an organization, principles and values that can be reinforced or hustled during an agile adoption.

This book covers project management, as seen by project managers, program managers or managers, sometime as seen by team members. It covers the start of a project, the planning, life cycles, scheduling and scheduling games, estimation, creation of teams, steering, rhythm, meetings, dashboards, multisite projects, multiple projects, test integration, programs and portfolios, and of course project completion. With this short view of all the chapters, you can see what you can expect from this book. Recommendations are simple to understand, and argumentation could be useful to enrich your existing range.

I really like the way powerful questions were introduced, like :

  • What does success look like ?
  • Why are these results desirable ?
  • What is the solution worth to you ?
  • What problems does this system solve ?
  • What problems could this system create ?

I appreciate also the recommendation to introduce retrospectives in the project life cycles (and the way to insit not to call this a postmortem at the end, cause we hope that nobody will die during the project).

This book can be read fast (I read it in the plane on my way back from Red Hat Tech Exchange) and I believe that it can be a useful reference when you are ready to start a new project and to work on an existing one.

Management 3.0 #Workout

Management 3.0 #Workout

Lorsque Claude Aubry a publié cet article à propos du site du club de lecture de Toulouse, j’avais déjà en projet l’idée de lancer un club de discussion. Je m’étais donc dis que c’était une nouvelle bonne raison de le faire.

La réunion du Klub de Toulouse se déroulait lundi 2 février, le livre du jour était #Workout de Jurgen Appelo. Les participants ont accepté que je m’invite à cette réunion en me connectant à distance en video-conférence.

Un grand merci donc à Marie-Josée, Nathalie, Jean-François, Cyrille, Jean-Pascal et Claude pour leur accueil sympathique.


Comment cela se passe ?

La facilitation de Claude est discrète et efficace, il lance une question à laquelle les participants répondent le temps d’un tour de table. Les questions sont par exemple : « quel lien feriez vous avec l’agilité ? », « pensez-vous que le type de management proposé dans l’ouvrage devienne « mainstream » ? », « quels sont les pratiques que vous avez expérimentées dans vos organisations ? ». J’imagine que les participants sont habitués à l’exercice. Le temps de parole se réparti harmonieusement, les éléments issus du livre et de l’expérience se complètent avec équilibre.

Concernant le livre en lui-même, les participants ont apprécié #Workout. Ils ont apprécié les explications simples, les illustrations issues de l’expérience, les propositions d’exercice de mise en pratique avec une équipe ainsi que les nombreuses références.

Ils ont également apprécié les nombreux arguments permettant de diffuser le message vers différents publics.

Vous pouvez retrouver ce livre ici : en version gratuite ou commander une version payante.



Le force du Klub est de pouvoir profiter du regard des autres, de voir ce qui les intéressent et qui parfois m’avait échappé. Un exemple : je n’avais pas remarqué qu’à la fin de chaque chapitre, il y avait une page de références… Bien sur, avec le livre sous les yeux, j’ai été étonné de constater cela lorsque quelqu’un a abordé ce sujet

Cette expérience très agréable me motive pour proposer un club de lecture à Bordeaux, je propose que ce soit un samedi et que le premier livre soit également #Workout de Jurgen Appelo.

Je vous propose donc de prendre le temps de la lecture du livre et de nous retrouver soit le samedi 14 soit le samedi 28 mars entre 10h30 et 12h00. Le Doodle suivant permettra de choisir la date :

L’année du bonheur

L’année du bonheur

Nous sommes au début d’une nouvelle année, la période ou l’on se souhaite une bonne et heureuse année, la période ou l’on prend de (nouvelles) bonnes résolutions…

Et si cette réflexion dans le choix de vos résolutions vous conduisait à choisir d’être heureux ?

Je vous souhaite d’être heureux bien sur, mais que pouvez vous faire pour y parvenir ?

Dans un précédent billet, La Science du Bonheur, j’avais rapporté que 40% de notre niveau de bonheur dépend de nos activités quotidiennes, et non de nos gènes ou des circonstances.

HowofHappiness-coverKira M. Newman, assistant du cours sur la Science du Bonheur sur edX, a eu l’idée de faire découvrir au fil des mois de cette année 2015, les 12 pratiques du livre de Sonja Lyubomirsky, The How of Happiness.

Chaque mois sera structuré pour faire découvrir une pratique, comment la pratiquer, comment cela nous rend heureux, et enfin comment dépasser les résistances.

Prêt à être heureux ?

C’est ici !

Je vous souhaite une très heureuse année 2015.

This post in english:

The Happiness Advantage

The Happiness Advantage


The Happiness Advantage is a book from Shawn Achor describing the seven principles that fuel success and performance at work and in life in general.

The main idea of positive psychology is that happiness comes before success.

What are those 7 principles:

  1. The Happiness Advantage. Training ourselves to focus on the positive boost our performance and our relationship ability.
  2. The Fulcrum and the lever. The fulcrum is our mindset, the way we see the events that occurs. The lever is our potential (we believe we have…)
  3. The Tetris Effect. Training ourselves to look for positive patterns drives us to detect and seize opportunities.
  4. Falling Up. There’s two different paths after failure down toward depression, or up to learning and growth. It’s up to us to choose the one we want to follow.
  5. The Zorro Circle. Agilists will find this one obvious. When faced with a complex situation, focus on small steps we can handle.
  6. The 20-second Rule. Form habits with small tasks that can be started fast.
  7. Social Investment. Because social support is the predictor of your future success.

Shawn Achor finishes is book explaining how behavior (good or bad) is contagious. Probably a good thing to know to start something 🙂

I recommend this useful book 🙂

In future posts, I will tell you about how we are struggling with our Happiness Index at eNovance, and what I learn from “The Science of Happiness”, the Berkeley course I am following on edx.

You can also watch this TED Talk from the Author:

Header picture by Jarno, Creative Commons 2.0.

Version française de ce billet.

Office not required

Office not required

Remote, Office not required is a book from Jason Fried and David Heinemeier Hansson 37 Signals cofounders (the company is called Basecamp nowdays).

Capture d’écran 2014-05-20 à 22.32.17Remote is a plea for remote working. It provides arguments and solutions to those who want to try to work remotely or even organize their business so she could spend offices.

Some arguments you will find in the book among others:

  • Collaboration and communication tools are here, the missing upgrade is the human mind
  • Work don’t happen at work because of interruptions. People who have an important job to do… will do it elsewhere.

Mc Gregor’s Theory X and Theory Y, will help to understand the weakness of the arguments of opponents of remote working:

  • If I don’t see them, how would I know that they are working?
  • If I see them, I can control them

We need a mutual trust to work together… And we need to manage work, and not the presence of people on their chairs.

The book, composed of small posts, addressed also: tools, tips to work from home, coworking spaces, starting to introduce remote working in a team, work from home with customers, recruitment and onboarding.

There’s also a chapter on Open Source learnings, my favorite subject !

Kanban pour l’IT

Kanban pour l’IT

Il y a presque 2 ans, j’avais écrit un petit article pour annoncer l’arrivée du livre Kanban pour l’IT de Laurent Morisseau.

Je viens de recevoir la deuxième édition de l’ouvrage (merci @lmorisseau).

Première impression ?

Le livre est 2 fois plus gros !

L’explication de l’auteur est simple, la première édition était pour les coachs, la deuxième édition se veut plus accessible pour tous les membres des équipes.

En feuilletant l’ouvrage, j’ai découvert des chapitres complètement nouveaux concernant l’extension du kanban à d’autres domaines que le développement logiciel.

Je remarque aussi plus d’illustrations et je savoure la préface de Claude Aubry (@claudeaubry).

Bravo !

A lire donc !



Coaching Agile

Coaching Agile

title_pageCoaching Agile, le livre de référence de Rachel Davies et Liz Sedley est enfin traduit en français grace à Fabrice Aimetti.

Fabrice est connu pour ses nombreuses traductions d’articles et d’ouvrages traitant du coaching, des méthodes agiles, du lean et plus généralement de ce qui touche aux organisations et aux personnes.

Coaching Agile présente les outils vous permettant de vous développer et de développer votre équipe.

Le livre comporte des sections spécifiques dédiés au développement logiciel, même si les autres aspects abordés peuvent s’appliquer à des équipes en général.

Coaching Agile est disponible sur en version numérique et sur en version papier.

The Dream Team Nightmare

The Dream Team Nightmare

ptdream-smallÊtes-vous prêt à vivre une aventure agile ?

C’est la promesse du dernier livre de Portia Tung : The Dream Team Nightmare !
Le livre est publié par les “Pragmatic Programmers” ce qui est un gage de qualité. La prise de contact avec l’ouvrage (et avec l’aventure) est simple et rapide.

Je me pose encore bien sur quelques questions sur les parties de l’ouvrage que je n’ai pas exploré… Et oui en fonction de vos choix, vous serez amené vers la page correspondante !

Le livre est rempli d’enseignements pour ceux qui veulent aider leur équipe à aller vers l’agile !

Bravo et merci à Portia !

Vous pouvez retrouver Portia Tung sur Agile Adventures


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