Assess Me If You Can

A friend asked some help with an HR assessment spreadsheet he had to fill in. This spreadsheet was intended to prepare the budget for next year raises and bonuses.

In one of the columns, he must write if the person was underachieving (C), on average (B), or above average (A). He obtained the following result: 11 A, 15 B et 4 C. The next instruction was to split the people equally into those categories (10 for each in his case). So 1 person in A should go in B, and 6 from B should go in C.

The problem was that the budget will probably be reduced for the people in B and C categories, and he will have some troubles to give compensations according to his own evaluation.

Moreover, he wanted to have a transparent evaluation system to help the skills development of his team, and he anticipated that the transparent system would reveal the iniquity of the system.

The trick was there, calculate the global budget needed for the team, and twist the information in the spreadsheet to obtain the budget.

Toward another system?

The initial intent of “human resources” to anticipate compensation problems that could lead to people departure is good. The initial intent to encourage the managers to assess the skills of their teams is also good. But the instruction to divide the team by third leads to falsification. Combined with the idea of a fixed budget for the year it can leads to numerous other problems.

We can design another system where the budget and individual assessment are two different things.

Some companies decide to allocate a part of their results to raises. They compare the compensation and benefits of their employees to others in similar industries. And then, they will decide the evolutions according to those datas and people desiderata. (Poult goes further with a compensation committee… I will write something about it in the future).

Peer evaluation

I experiment with a team a system that combine a self-assessment and a peer-assessment. There were only three criteria: Technique, Method and Behavior.

Each team member evaluate himself and the other team members on a scale from 1 to 10 for each criteria. He indicates in comments the observables facts sustaining his evaluation.

Those comments were reviewed with the manager and the coach to improve observation and feedback skills, and to reinforce the team talent development ability.

Then, each team member reviewed all the evaluation collected with the manager and the coach, defined one or several improvement actions that were displayed on the team board. An improvement time was allocated during each sprint to each person.

One of the team member was known to react very negatively to some news affecting the product development. All the team was down in a negative spiral and experienced troubles to get out of it. This exercise helped this person to be aware of her behavior and the effect on the team, she asked for help to other team members that should told her if it was happening again. The first time I hear one of the team members, rather shy usually, ask her: “How could you view this differently?” I feel that we were really starting to change.

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Header picture is from Wikipedia.

Picture “Measure Your Life In Love” is from Quinn Dombrowski (Creative Commons).

Hacker à vendre…

Pas si facile d’acheter un hacker…

C’est pourtant ce que vous propose Hacker-Trade.com… Enfin, ce que propose Hacker-Trade aux clients dont le but à un sens (traduction approximative du très efficace no-nonsense clients).

Cela permettra à certains hackers de travailler en voyageant, ou de voyager en travaillant… Comme l’explique très bien Xavier Antoviaque, un des fondateurs du site dans son article.

Que vous soyez Hacker ou Client, vous pouvez faire acte de candidature sur le site…

 

 

La photo de une est de Flavio Takemoto

Coding Goûter

Connaissez-vous les Coding Goûter ?

Je viens de découvrir cela (merci Fred), il s’agit :

Le Coding Goûter est un rendez-vous mensuel où des enfants et leurs parents s’emparent de différents outils de programmations, des jeux et puzzles algorithmiques, des environnements de développements, des langages. Et comme c’est un goûter, on y mange  des gâteaux et des bonbons tout au long de l’après-midi !

Les premières éditions ont eues lieu à Paris et je suis impatient de voir cela arriver à Bordeaux !

Pour en savoir plus, je vous recommande la lecture des articles de Julien Dorra sur le sujet.

(la photographie est également issue de cet article)

Global Day of Coderetreat 2011

J’ai participé aujourd’hui au Global Day of Coderetreat !
Il était organisé à Bordeaux par Okiwi et Arpinum.

Les règles de cette « retraite » sont simples :

  • coder en binôme
  • sessions de 45 minutes sur un seul et unique problème pour la journée,
  • après chaque session, l’ensemble du code produit est supprimé,
  • une rétrospective permet de partager les enseignements de la session,
  • et de nouvelles règles sont mises en place.
Le problème de cette journée était le jeu de la vie.
Les premières règles étaient de respecter les principes de base de l’Extreme programming :
  • les tests passent (oui on fait du TDD)
  • ne pas se répéter (DRY)
  • le code doit inclure l’intention du développeur
  • il faut minimiser les éléments
Les règles suivantes imposaient le ping pong ;-), puis pas de type primitif et les règles imposées lors de mon départ était pas de If… (un peu forcé le départ il est vrai tant j’aurais voulu poursuivre l’apprentissage… Mais ma fille arrivait en train, pas question de la rater à l’arrivée 😉 )
Chaque challenge apportent son lots d’apprentissages de pratiques extrèmement utiles pour produire un meilleur code.
Au niveau des langages utilisés, il n’y avait pas de limite ce qui m’a permis de tester l’implémentation du jeu de la vie en Java, Python et même en HTML, CSS, Javascript et de découvrir que l’on peut faire des tests unitaires avec casperjs d’une façon très élégante (merci Thomas) ! Certains en ont profité pour tester des langages qu’ils ne connaissaient pas (et dont je ne connaissais même pas l’existence 😉 ).
Une journée vraiment passionnante qui a fini de me convaincre qu’Ayeba devait proposer, au delà des aspects humains, management et organisationnels que nous couvrons dans nos formations, des formations sur les pratiques de développement, et que les modalités de formation devaient prendre cette forme !
Merci à tous les participants, avec une mention spéciale pour Jean-Baptiste Dusseaut, excellent animateur de la journée.
Le hashtag est : #gdcr11

L’agilité sur Orange-innovation.tv

J’ai participé pour ayeba à la présentation de StarAfrica.com pour la chaine Orange-Innovation.tv ! Une description de la démarche agile retenue pour développer le site dans un temps très court et pour continuer à l’enrichir dans l’avenir ! Merci encore à cette excellente équipe !

Le facteur humain… au coeur de l’industrie du logiciel libre

OWF 2009

Le FLOSS, l’OpenSource, le logiciel libre… Un truc de geek, de techos, de chevelus… Cette image est bien sur erronée et les Directeurs des Systèmes d’Information qui ont adoptés des solutions sous licences libres se sont également fait les farouches partisants d’un modèle qui leur permet de reprendre la maîtrise de leur système d’information.

Et d’ailleurs, lorsque l’on lit quel est le public attendu lors du forum mondial du libre qui se tiendra à Paris, les 1er et 2 octobre 2009, il n’y a pas de doute possible : ”

L’Open World Forum est au croisement des diverses communautés qui composent l’univers du Libre. Il est destiné à tous les acteurs et décideurs de l’Open Source : des membres des communauté aux responsables politiques, en passant par les dirigeants d’entreprises, les chercheurs et les universitaires. Lieu de rencontre, il permet à toutes les parties prenantes de se rencontrer et favorise le lancement de nouvelles initiatives. Rendez-vous international, il donne de la visibilité aux acteurs, aux technologies et aux nouvelles tendances. Il offre ainsi un lieu idéal pour faire des annonces et dévoiler de nouveaux projets. Avec un large éventail de conférences et d’ateliers, qui couvrent tout le spectre, de la stratégie aux technologies et aux tendances sociétales, l’Open World Forum s’adresse ainsi :

  • Aux décideurs
  • Aux investisseurs
  • Aux responsables informatiques et architectes
  • Aux chercheurs et universitaires
  • Aux experts technologiques

 

Mais alors, que sont-ils devenus ces hommes (au sens large, quoique lors de certains rassemblements… je me demande 😉 ) qui ont fait le succès de ce mode de diffusion et d’enrichissement des meilleures solutions logicielles ? Comment leurs méthodes, leurs organisations se sont diffusés ? De quelles approches se sont-elles inspirées ?

La conférence “Le facteur humain… au coeur de l’industrie du logiciel libre” abordera ces différents sujets :

  • Lean, agilité et organisation cellulaire – Alexis Monville – Confirmé
  • Collective Intelligence – JF Noubel – Confirmé
  • Andi Gutmans – CEO, Zend – à confirmer
  • Florence Devouard – former Chair of the Board of Trustees of the Wikimedia Foundation (2006-2008) – à confirmer
  • Marie Vorgan le Barzic – Silicon Sentier / la cantine
  • Table-ronde : Entreprises et communautés : Xavier Boileau – Generali (Confirmé), Emmanuel Faber – Danone Communities (à confirmer), Christophe Aguiton – Orange Labs (à confirmer) – Olivier Réaud – In Principo (Confirmé)
  • Laurent Bouffies – Blue Child Foundation – confirmé
  • Echanges avec la salle

Rendez-vous le 2 octobre de 14h à 16h à l’Open World Forum !


Pour retrouver le goût du développement

Pour retrouver le goût du développement, c’est le sous-titre du dossier consacré au développement agile par le mensuel PROgrammez ! pour son numéro de juin 2009.

Implication de l’équipe, amélioration de la qualité des produits, amélioration de la satisfaction des utilisateurs, limitation des développements aux fonctionnalités utiles, choix des méthodes (avec évidement un passage par SCRUM et XP), le récit d’une journée d’un développeur agile,  les pratiques issues du LEAN, l’adoption de l’agilité dans les équipes habituées aux approches classiques, passez à l’agile en cours de projet… sont les thèmes abordés dans ce dossier très complet qui a permi aux experts de quelques sociétés de s’exprimer sur l’agilité.

Un numéro que je vous recommande (un peu tard, le numéro de juillet est déjà sorti) mais que vous pouvez trouver en pdf sur le site du magazine : http://www.programmez.com/magazine_articles.php?titre=Le-developpeur-devient-AGILE&id_article=1232&magazine=120